Central Greece

Hiking through Central Greece from South to north: the way, the daily stages, advices, accommodation, GPS tracks from Delphi to Albania.



Hiking through Central Greece

For wild mountain lovers, hiking through Central Greece is one of the most beautiful trail. The different mountain ranges, Giona, Vardoussia, Tzoumerka, Timfi … are superb. Some parts are rough but the efforts will be rewarded by the sumptuous views and the welcome and generosity of Greeks. There are finally few parts on asphalted roads (a lot of gravel roads and trails).

My way :

Hiking through Central Greece is difficult. Mountainous, the trails, like the European trail E4, are poorly maintained. I partly followed this path (especially in the south). Further north, I followed partly the Epire Trail and O3 Trail. In several parts, E4 and O3 trails are overgrown and unmarked.
I started on the shores of the Corinthian Gulf, in Delphi to join the Albanian border in Konitsa, more than 500 kilometers with many wild areas via the Giona, Vardoussia, Velouchi, Agrafa, Tzoumerka and Zagoria mountains.

Useful informations :

Water : Except for some ridge parts, springs, fountains, or flowing streams are easily found.

Accommodation : see the detail, below, for each stage. When shelters are closed, some sections require camping. The part between Karpenisi and Theodoriana is the wildest: few accommodation and when there are, they are open only in the summer. Rooms cost on average 25/30 €.

Cash – credit card : bring enough cash. The credit card is often refused. After Karpenisi, you will not find any more ATMs before Konitsa.

Network : Good coverage with Cosmote and Vodafone. I had network almost everywhere except in deep valleys or very remote areas

Resupply – Gas canisters :  on several greek website, it’s possible to buy trekking gear and gas canisters for Primus, MSR or Coleman stoves.
In many small shops, there are Camping Gaz canisters (used to make Greek coffee).
After Karpenisi, you will find only magazi (better stocked in Petrilo) with few things: pasta, rice, biscuits, hygiene products, some cans and sometimes bread. If you hear honking or music from a van, it may be the furgoneta of the street vendor (fruits and vegetables).

Communication : I really appreciated the efforts I had made to learn Greek. In the central part (Karpenisi to Theodoriana), the conversation might be limited to the Greek words you will have learned.

Weather : I had a disturbed weather in May with often thunderstorms in the afternoon. The temperatures were nice to walk. It was a little too early in the season for the highest mountains with snow and tricky parts (Tzoumerka and descent after the refuge of Astraka).

Trail marks : Do not rely on marks to find your way. Some parts are correct but most of the time it is very sparse. For me, it’s impossible without a GPS system (location or ideally track).

Border crossing to Albania : border post of Konitsa / Κόνιτσα (GR) – Leskovik (AL). Identity card or passport.

Internet website :

For the E4 path , see Cyprus section.

For the paths in Greece and among them E4, O32, Epire Trail, see the website Topoguide in greek or english. On this website, it is possible to visualize good topographic Greek maps with the trails. There is information on shelters, tourist information. Finally, it is possible to download different hiking apps like Epirus Trail. They allow to follow the trails and to record the track with the topographic maps. On these maps, you also can see springs, historical. Very useful and free application.

The blog Greek Hiking describes a north-south hiking through Greece following roughly, as I intend, the E4 trail. It also contains practical information.

I collected information on the hiking forum Hellaspath (chat in Greek mainly but also in English).

In the north, the Zagora region (Vikos gorge) is the most touristy part with many accommodations (often expansive) and marked trails. The websiteizagori lists accommodation, restaurants, shops for each village and the main trails. It is in Greek but with google translate, it’s easy to understand the essential.

And finally, there are generalist sites like Wikiloc or GPSies where there are GPS tracks to download. On the latter, as well as on Waymarked Trails are mapped the main official trails.

Maps :

I’m using the application ViewRanger. It allows you to have openstreetmap maps as layers (accessible without connection) and satellite views.

GPS track:

For each stage, see below the informations.

Link to download the GPS track :
The GPS track has been partly retraced and corrected to remove errors. It can therefore be slightly out with the reality of the field. Using it, it is advisable to take account of the reality of the way and in particular to take into account the difficulties of certain parts. Take note of the remarks below on each step. In case of way through private land, ensure the authorization of the owner.

My daily stages :

1 Itea – Chrisso (et visite de Delphes)
9km Commentaires : Bord de mer puis essentiellement petites routes dans les oliveraies. Dénivelé 200m. Pourquoi Chrisso et pas Delphes : j’ai beaucoup hésité sur l’option à prendre. La première, suivre le chemin E4 de Delphes par les flancs du mont Parnasse avec l’inconvénient d’avoir ensuite des parties assez longues sur du bitume. Redescendre avant vers Dhrosochori par des pistes qui apparaissent sur les cartes et vues aériennes mais je n’ai pas trouvé d’informations et ces pistes passent par des mines. Je n’ai pas pris le risque de me retrouver bloqué et avoir à faire demi-tour. L’option par le mont Giona via Viniani a été finalement retenue. Je pensais rejoindre Eleonas par un sentier à partir du monastère Profiti Ilias qui est marqué sur les cartes topographiques grecques et vaguement visible sur les vues satellites mais là aussi, je n’ai pas trouvé d’informations. Je n’ai pas voulu me retrouver dans les maquis d’épineux ou bloqué par des terrains fermés appartenant au monastère. C’est donc l’option la plus simple que j’ai retenu. Demain, de Chrisso, redescendre sur la plaine d’oliviers et rejoindre Eleonas par des chemins.
2h Logistique : Itea, Chrissos et Delphes : tous services.
2 Chrisso – Refuge Giona
36km Commentaires : L’option sécurité par la plaine s’est avérée bonne. Passés les 2km le long de la route d’Amfissa, on rejoint Eleonas par des chemins dans les oliveraies (deux jonctions à travers champs). D’Eleonas à Viniani, on reste sur des chemins excepté 2 courtes sections à la montée (heureusement, vu les fangios sur la route). Après Viniani, chemin balisé et évident par le fond de la gorge puis qui s’élève. Dénivelé 2350m.
12h Logistique : Eleonas : cafés, taverne en haut du village. Attention, les deux fontaines dans les gorges après Viniani ne coulaient pas et je n’ai pas vu de sources à proximité. Il a fallu atteindre le refuge pour avoir de l’eau (bonne source, abri sous l’entrée). Refuge Giona : Tél : +30 210 8218401- info@poa.gr
3 Refuge Giona – Athanasios Diakos
25km Commentaires : Superbes vues sur les montagnes toute la journée. Le passage paraît raide depuis le refuge mais un bon sentier balisé permet de monter au col sans problème. De l’autre côté, des prairies peu pentues permettent de descendre. Le col vers le vallon qui descend sur Stromi se repère bien. On l’attrape en restant en hauteur, sur les crêtes puis en descendant le récupérer. Ensuite, piste jusqu’à Stromi (que l’on peut parfois couper). À Stromi, j’ai récupéré le chemin E4. L’amorce de l’endroit où on quitte la route n’est ni indiquée, ni facile au départ. Ensuite, le sentier est parfois bon, parfois se perd dans la végétation et balisé par endroit. Idem pour remonter vers Athanasios Diakos. Dénivelé 1150m.
9h Logistique : Stromi : café (fermé lors de mon passage). Athanasios Diakos : hôtel Vardousa avant d’arriver, tavernes, chambres à la taverne Ravanis (25€ avec petit déjeuner), magazi ouvert que certains jours.
4 Athanasios Diakos – Refuge Grammeni Oxias
25km Commentaires : Encore une belle étape avec des superbes vues, toutes la journée, sur le massif de Vardousia. D’Athanasios Diakos, le chemin, bien balisé, monte raide. Après le col, dans la descente, j’ai laissé le chemin E4 qui continue vers Artotina, pour continuer à flanc par une piste puis un bon sentier qui rejoint les crêtes. Le chemin suit ensuite plus ou moins la ligne de crête. Il est assez facile à suivre (sauf sous le petit sommet Omalo). Il est encore plus facile ensuite, sur des crêtes arrondies, bien dégagées. Dénivelé 1810m.
9h Logistique : On trouve de l’eau assez régulièrement (ruisseaux ou fontaines), mais une fois sur les crêtes, il faut arriver au refuge pour en avoir. Refuge (G. Klaoudatos Tél : +30 22370 25130 ou +30 6977668494).
5 Refuge Grammeni Oxias – Karpenisi
32km Commentaires : Marche facile sur les crêtes herbeuses via sentiers et chemins. Assez facile à suivre même sans balisage (il faut juste ne pas louper le changement de cap après le point haut à 1923m et prendre plein nord). Après le monument de la bataille de Kokalia, j’ai suivi, sur 1,5km environ, la route de Krikelo avant de rejoindre Myriki par une piste. Là, j’ai retrouvé le chemin E4. Après la chapelle Agios Kostantinos, j’ai pris la piste de droite (il me semble que cela évite un peu de bitume). Dénivelé 1070m.
8h Logistique : On trouve de l’eau assez régulièrement (ruisseaux ou fontaines). Myriki : taverne. Karpenisi : tous services.
6 Karpenisi – Dafni
32km Commentaires : Journée essentiellement sur piste à flanc du massif du Velouchi. De Karpenisi, montée en direction d’Itea puis j’ai suivi le chemin E4 jusqu’à une piste à flanc au-dessus de Stenoma qui rejoint Papadia. De là, direction Dafni par la route. Dénivelé 1660m.
7h Logistique :Plusieurs fontaines et ruisseaux qui coulent dans la journée. Dafni : cafés, magazi sommaire.
7 Dafni – Kamaria
18km Commentaires : Étape agréable en altitude. On arrive à couper la plupart des virages de la piste qui monte de Dafni. Avant Kamaria, un bon sentier, bien visible, permet de passer par le petit sommet de Kokalina (1733m) et évite les détours de la piste. Dénivelé 1790m.
5h Logistique :Peu de points d’eau. Il faut aller en contrebas de la piste (ex piste de Kamaria).
8 Kamaria – Polydroso
27km Commentaires : Par beau temps, cela doit être une très belle étape avec vues sur les vallées et les sommets. De Kamaria, la piste suit à peu près les crêtes. On bascule du côté de la chapelle d’Agios Nikolaos par un sentier assez facile à suivre. Après la chapelle, la première piste qui monte termine sur des prairies sur les crêtes. Ensuite, en suivant la ligne de crête (traces de sentier), on passe les sommets Michos et Pirghos (1804m). La descente de ce sommet côté nord est assez raide (vu de face, on se demande par où cela passe). Mais, essentiellement sur des pentes herbeuses, on arrive à descendre. Ensuite piste jusqu’à Charis (à nouveau sur le chemin E4). Dénivelé 1200m.
8h Logistique :Plusieurs sources (une avant la chapelle Agios Nikolaos). Argyreika-Polydroso : cafés, épicerie-bar avec chambres à Polydroso (25€ la nuit).
9 Polydroso – Metamorfosi
34km Commentaires : Comme hier, étape avec de belles vues. Ne pas compter sur le balisage. Par le chemin E4, de Petrilo à Vlasi par la route puis sentier qui monte après le ruisseau à la sortie de Vlasi par la croupe. Il y a des panneaux E4 dans Vlasi puis plus rien. La descente sur Argithea se fait dans un vallon avec un sentier relativement visible. D’Argithea, le chemin E4 tel qu’il est sur la carte se perd dans la végétation, pas de balisage. J’ai rejoint la chapelle Breleika et récupéré la piste. La redescente vers Metamorfosi n’est pas évidente. Dénivelé 2090m.
12h Logistique :Plusieurs sources le long de l’étape. Vlasi : café, taverne. Argithea : café fermé lors de mon passage. Metamorfosi : Hotel Katousi, fermé lors de mon passage (Tél 24450 31691 – +30 698 600 8569).
10 Metamorfosi – Myrofyllo
32km Commentaires : Pas de difficultés pour cette étape sur pistes et routes. Belles vues sur le Chadzi. De Metamorfosi, une piste monte au refuge de Katouna puis redescend sur Valkano. J’ai coupé le dernier virage, mais ce n’est pas évident (en gros passage sous la ligne électrique). Ensuite, sur route jusqu’à Polineri puis mi-piste, mi-route jusqu’à Myrofyllo. Je pensais rejoindre Glistra par la montagne, sur les flancs du Chadzi mais je ne pense pas que cela passe et le temps incertain m’a fait renoncer. Dénivelé 1800m.
8h Logistique :De l’eau au refuge puis le long de la route. Refuge de Katouna (Panagiotis Goulas , Tél .: + 2410 622946). Polineri : café-magazi. Myrofyllo : café-magazi, chambres en demandant au bar.
11 Myrofyllo – Theodoriana
21km Commentaires : Étape courte (mauvais temps pour l’après-midi), plusieurs sections sur route. Belles vues sur le massif de Tzoumerka. Theodoriana est un beau village dans un site superbe au pied de la Tzoumerka. Pas de difficultés si ce n’est 20 mètres très délicats (voir ci-après). De Myrofyllo, par la route jusqu’au pont sur l’Acheloos. Un bref passage rive droite avant de rebasculer rive gauche sur la piste qui monte à Glistra (une passerelle type Népal existe plus en amont du pont routier, je ne sais pas si elle est fiable. Un sentier se voit aussi à flanc de falaise rive gauche mais je ne sais pas s’il est utilisable). Une fois laissé la piste de Glistra, une ancienne piste, aujourd’hui devenue sentier, poursuit rive gauche. Juste avant Korifi, le sentier passe à flanc de falaise, au dessus de la rivière (Passage déconseillé aux personnes sujettes au vertiges, par mauvais temps et sous sa responsabilité). En arrivant devant, j’ai cru qu’il allait falloir faire demi-tour tant le passage n’est pas évident. Les premiers 10 mètres passent sur une faille étroite puis il y a 2 passages sur des planches fixées sur des pieux métalliques ancrés dans la falaise en surplomb du torrent. Cela ne poserait pas de problème si on était sûr que le passage est vérifié et maintenu régulièrement (ce dont je doute). Si on ne passe pas par là, la route le long de l’Acheloos passe par deux longs tunnels…Traversé le pont de Korifi, on poursuit par la route de Neraida puis la piste de Theodoriana. Dénivelé 1120m.
8h Logistique : Pont de Korifi : taverne. Theodoriana : cafés, magazi, auberges, chambres. Voir le site du village. J’ai dormi au-dessus du village au καταφύγιο (Dimitri).
12 Theodoriana – Christi (chapelle au-dessus du village)
23km Commentaires : Splendide traversée du massif de Tzoumerka. Je ne suis pas passé par la piste qui traverse 150 mètres plus haut en altitude et est moins directe mais par le col de Melissourgi à 1750 mètres d’altitude. Le col est bien visible de loin et il suffit en gros de suivre une piste qui va à son pied (on peut couper la plupart des virages). Le sentier qui monte au col se devine. Il est balisé côté Melissourgi (point rouge). Il permet de rejoindre la piste. On la laisse pour une vieille piste que l’on suit jusqu’à Melissourgi (balisage point orange). Cela paraît une meilleure option que via Neraida, la descente venant de là semble moins évidente. Après Melissourgi, descente par une piste jusqu’à la rivière que l’on traverse et suit, rive droite, par un sentier. J’ai rejoint le tracé de l’Epirus Trail (pas de balisage) qui par une piste va à Christi. Dénivelé 1290m.
7h Logistique : Melissourgi : cafés, magazi, tavernes, refuge (Tel: +30 69734 97865) – Agathi Hotel (Tél : 6977455762 – 2659061200).
13 Christi (chapelle au-dessus du village) – Sirako
13km Commentaires : Encore une très belle étape avec superbes vues sur les montagnes, beaux villages, gorges, monastère perché… En suivant l’Epirus Trail (en partie balisé), piste jusqu’à Christi puis mixte route et piste via le monastère de Kipina jusqu’au pont au bas de Kalarites. Ensuite sentier remarquablement aménagé (rampes, escaliers, panneaux d’informations…) qui monte raide jusqu’à Kalarites puis vers Sirako par des gorges. Dénivelé 1200m.
5h Logistique : Kristi : café-magazi. Kalarites et Sirako : hôtels, cafés, tavernes, magazi.
14 Sirako – Lingiades
37km Commentaires : Belle première partie jusqu’à Megali Gotista, ensuite c’est plus une liaison. Au-dessus de Sirako, on quitte pratiquement tout de suite la piste pour un sentier balisé (point rouge) qui passe un peu au-dessus de la piste et conduit à la chapelle Agios Athanasios. J’ai continué sur la piste qui monte puis atteint le sommet Lakmos à 2061 mètres d’altitude. Je suis redescendu en rejoignant la piste en contrebas côté ouest. Puis des bergeries de Kroukia, un sentier rejoint une piste qui monte de Megali Gotista. La descente sur le village puis la vallée de l’Arachthos est presque en ligne droite (la plupart des virages se coupent). Balisage E6 (Igoumenitsa-Alexandroupolis) de temps en temps. Pour traverser l’Arachthos, j’ai, il me semble suivi une balise, qui mène à la rivière. Traversée par un gué avec environ 20cm d’eau (pluies fréquentes et fonte des neiges, cela doit être en général plus facile). Pour remonter en face, j’ai essayé de suivre le tracé du E6 sur la carte topographique. Le début et la fin sont correctes. La partie intermédiaire est un ancien chemin qui pourrait être beau sous une voute arborée mais certaines parties sont complètement envahies par la végétation. Je conseillerais plutôt des bergeries de Kroukia de rejoindre le village de Krapsi, puis de monter par la route en face vers Mazia.
Pour rejoindre Lingiades, il suffit de suivre une piste à flanc. Dénivelé 1900m.
12h Logistique :Pas mal de points d’eau jusqu’à Megali Gotista, plus après. Megali Gotista : cafés. Lingiades : hôtels, cafés, tavernes.
15 Lingiades – Dikorfo
22km Commentaires : J’ai suivi le tracé du sentier O3 tel qu’il apparaît sur les cartes topographiques grecques. Bien balisé jusqu’au refuge, ensuite, je n’ai vu que quelques balises en s’approchant de Dikorfo. La montée après le refuge qui coupe la piste est raide et peu visible. Il vaut mieux rester sur la piste. Ensuite pas de difficultés. Dénivelé 1100m.
5h Logistique :Je n’ai pas vu de points d’eau à part juste avant Dikorfo (bonne source) malgré la présence du refuge et de bergeries. Dikorfo : café, restaurants, chambres. Kato Machalas, bonne adresse. Voir le site sur les Zagoria.
16 Dikorfo – Mikro Papigo
33km Commentaires : Poursuite sur le chemin O3. Une fois quittée la route au-dessus de Dikorfo, toute la journée est sur un sentier bien balisé, souvent ombragé, passant par des beaux ponts en pierre, d’abord le long d’un ruisseau puis dans les gorges de Vikos. J’ai réussi à perdre mon chemin dans les gorges entre le chemin de Vitsa et celui de Monodendri. Le chemin longe la rivière (passe dans la rivière quand les eaux sont un peu hautes), j’ai donc continué dans l’eau. En fait, le chemin prend un peu de hauteur rive gauche à partir de l’embranchement de Monodendri. Plusieurs passages à gué. Dénivelé 1820m.
11h Logistique :Point d’eau au milieu des gorges de Vikos. Kiri : café, restaurants, chambres (assez cher, moins cher à Vitsa et Monodendri). Mikro Papigo : hôtels, cafés. Hôtel Dias, bonne adresse. Voir le site sur les Zagoria.
17 Mikro Papigo – Konitsa
22km Commentaires : Très belle étape, vues magnifiques sur les sommets et fin par le superbe pont de Konitsa. Attention, voir les remarques pour la descente. Bon sentier, bien balisé, facile jusqu’au refuge et au lac Drakolimni. Le détour par le lac vaut la peine, c’est un superbe site. J’ai suivi le tracé sur les cartes OpenMap pour rejoindre le sentier qui descend sur Konitsa (ni balisage, ni sentier mais sans difficultés). On rejoint le sentier balisé au-dessus des cascades et des gorges. La descente est raide. La traversée du torrent est délicate en cette saison avec pas mal d’eau et du courant. Il y a deux couloirs où la neige doit rester tard dans la saison. Attention à la traversée. Avoir un équipement adapté. Du monastère, je suis resté sur le sentier qui monte et descend en surplomb de la piste (agréable, bien balisé mais 100 mètres de dénivelés de plus que la piste). Dénivelé 1850m.
8h Logistique :Plusieurs points d’eau à la montée. À la descente, à part le torrent, il faut arriver au monastère. Le refuge Astraka est un des rares refuges grecs à fonctionner régulièrement. Il est ouvert, en fonction des conditions d’enneigement de mai à octobre . Konitsa : tous services.
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