Albania

Hiking through Albania from South to North: the way, the daily stages, advices, accommodation, GPS tracks from the Greek border to Montenegro.



Hiking through Albania

You have to come to Albania first for the Albanians. It is difficult to find a country where people are so welcoming. This hike allows you to go out of tourist places and discover traditional Albania. The country is also a paradise for hikers. There are few paved roads. The population still uses trails to move on foot or on horseback. So, there are paths everywhere. Finally, hiking through the country from south to north, you will discover high mountains (in south and north), impressive canyons, bucolic countryside with field work in an ancestral way.
Albania (except the north) is not touristy. You will not find marked trails, few tourist facilities but that’s all that makes the charm of this hike.

My way :

I hiked through Albania from Greece to Montenegro. This way starts at the foot of the beautiful peaks of the south of the country (Maja Fanja and Maja e Drites), along the canyons of Langarica and Osumi. After crossing Mount Tomorr, the central part of this hike goes through lower mountains and countryside landscapes. Grabova e Sipermë, the national park of Lurë are beautiful sites. After the shores of Lake Koman, the end in the Albanian Alps is sumptuous.

Useful informations :

Water : in some parts in a limestone relief, there is not much water. Unlike Greece, not many fountains. The springs are sometimes difficult to find, but in general, you can get water (see details in each step).

Accommodation : hotels in non-tourist areas cost around € 10 without breakfast (range € 5 to € 20). In Elbasan, a rather luxurious hotel was 40 €. In more touristy places, it is rather around 30 € (except in the Albanian Alps, where due to competition, half-board is 20 €).

Cash – credit card : hotels are usually paid in euros (cash, no credit card in most cases). ATMs can be found in cities. Be careful, some (eg Raiffeisen bank) charge a fee for each withdrawal. Others do not (ex Société Générale). Apart from hotels, other payments are in leks and cash.

Network : I took a sim card at Vodafone (1100 leks – 6GB), I was surprised by the network coverage. I practically got it in everyday even in remote areas.

Trail marks : except in the Albanian Alps, where there is a good network of marked trails, I have hardly ever seen any mark (some along the Osumi Canyon and between Elbasan and Burrel without knowing which route was marked).

Weather : The second half of May, it could be hot in the lower parts by cons, it was a little too early for the Albanian Alps. There was a lot of snow around Theth.

Resupply – Gas canisters : For hiking gear, even in Tirana, the choice is limited. Albanians do not practice hiking.
In many small shops, there are Camping Gas canisters (used to make Turkish coffee) but not for MSR, Coleman stoves.
I made my way to have small towns every 2/3 days to resupply. There are many villages without groceries (see detail below). When there is a grocery store, it is only basic products (no fruits and vegetables in particular).

Communication : My knowledge of Albanian was very limited. It’s a pity because I was frequently invited by families and communication was limited. Greek is the most useful foreign language in the countryside as many Albanians have worked in Greece. There are also people who speak Italian. Finally, in cities, youngs often practice English.

Border crossing Albania – Montenegro : to cross the border outside the official post, a permit is required which is difficult to obtain via the Albanian administration. The easiest way is to go through an agency. With Zbulo,you can apply online. The permit is to be requested less than 3 months in advance and mentionning the exact day of the border crossing. It costs € 5 per person and per border crossing. The Montenegrin police were charging in addition 15 € (rule may change). Payment by Paypal. Warning ! Watch for your spam, the message sent by Zbulo can be in your junk mail.
By the way, there is still little chance that you will be controlled and checked if you have your permit. The crossing of the border is done in a very isolated area.

Internet websites :

I found some GPS tracks on Wikiloc or GPSies.

In the Albanian Alps, it’s possible to find information on Via Dinarica, or on Via Dinarica Project. For Peak of Balkans Trek, I found information on a french website Mayake.

Maps :

I’m using the application ViewRanger. It allows you to have openstreetmap maps as layers (accessible without connection) and satellite views.
OpenMap is pretty good and accurate. Many trails are represented and I succeeded to hike pretty well with those maps.

GPS track:

For each stage, see below the informations.

Link to download the GPS track :
The GPS track has been partly retraced and corrected to remove errors. It can therefore be slightly out with the reality of the field. Using it, it is advisable to take account of the reality of the way and in particular to take into account the difficulties of certain parts. Take note of the remarks below on each step. In case of way through private land, ensure the authorization of the owner.

My stages :

 

1 Konitsa – Çarchovë
28km Commentaires : De Konitsa par des chemins agricoles dans la plaine jusqu’à Mazi. Puis, via la route par Aetopetra, Melissopetra jusqu’à la frontière. Après la frontière, j’ai rapidement rejoint le bord de la rivière puis l’ai traversé par un pont suspendu piéton. Ensuite, chemins et sentiers jusqu’à Çarshovë sans difficultés hormis un petit passage un peu délicat. Dénivelé 430m.
6h Logistique :Mazi, Aetopetra : café. Hôtel avant Melissopetra. Çarchovë : hôtel (5€ la nuit), café, restaurants, épicerie sommaire (possibilité de changer euros-leks). Pour les banques, guichets automatiques, cartes téléphone, il faut aller à Përmet (bus, taxi collectif).
2 Çarchovë – Gostivisht
37km Commentaires : Belle étape pratiquement que sur sentiers et chemins avec belles vues sur le massif de Maja Fanja et Maja e Drites puis sur le canyon de Langarica. Poursuite sur la rive gauche de la rivière par des chemins via Kanikol, Pëllumbar, Varreza. Traversée par un pont suspendu puis un sentier rive droite pour rejoindre la route que l’on suit un court moment. Montée vers Lipivan puis Ogdunan (au début sur une piste puis chemin muletier). La descente d’Ogdunan se fait par un sentier puis poursuite sur un autre sentier en surplomb du canyon de Langarica. On rejoint la piste de Frashër que j’ai suivi en direction de Gostivisht. On peut rejoindre le village par un sentier au-dessus de la piste que l’on prend environ 2km avant. Dénivelé 1650m.
11h Logistique :Dans les villages, contrairement à la Grèce, pas toujours une fontaine. Il faut demander aux habitants (en prime, un verre de raki…). Pas de commerces dans les villages traversés.
3 Gostivisht – Canyon d’Osumi
37km Commentaires : Paysage plus sec et monotone que la veille. Piste jusqu’à Frashër (la piste entre Gostivisht et Ogren n’est plus praticable en 4*4). Sentier (ancienne piste) ensuite via Kakos, Muzhënckë jusqu’à la route Permet-Çorovodë. On peut éviter la route en montant vers Zabërzan i Ri par un sentier qui part à peu près de la sablière à l’arrivée dans la vallée ; ensuite il y a un chemin rive gauche jusqu’à Corovodë (trace GPS sur le site de l’office de tourisme). Dénivelé 1590m.
11h Logistique :Quelques points d’eau mais plus facile en demandant aux habitants. Pas de commerces dans les villages traversés. Toilettes et eau au débouché de la première section du canyon
4 Canyon d’Osumi – Çorovodë
12km Commentaires : Après une section sur la route, on traverse un pont sur le canyon pour une piste puis un sentier rive gauche jusqu’à Corovodë (sentier balisé, et oui !, en rouge et blanc. Le balisage reste tout de même discret). Belles vues sur le canyon d’Osumi. Dénivelé 470m.
3h Logistique : Çorovodë : tous services. Plusieurs hôtels (à partir de 5€ la nuit).
5 Çorovodë – Siman
41km Commentaires : À nouveau des paysages de montagne avec le mont Tomorr. Montée directe au-dessus de Çorovodë par un sentier qui rejoint la route à Vërzhezhë puis par un chemin poursuite jusqu’à Dobrushë. Ensuite, alternance de pistes, chemins et sentiers qui passent à 1460 mètres d’altitude au pied du mont Tomorr (Maja e Tomorit) puis redescendent via Ujanik, Gradec. Traversée à gué de la rivière puis montée via la piste vers Dobrenj et Siman. Dénivelé 2220m.
12h Logistique :Points d’eau plus régulièrement notamment vers le col. Pas de commerces dans les villages traversés.
6 Siman – Grabova e Sipërme
30km Commentaires : Par la piste via Vidhan, Ermendj et Bletas. La descente sur la rivière se fait par un sentier et il y a un pont pour la traverser. Je suis passé par Bratile mais pour rejoindre la route, ce n’est pas évident et ensuite une section sur route. J’ai modifié la trace par un parcours qui me parait mieux. Dénivelé 1650m.
12h Logistique :Points d’eau assez régulièrement. Grabova e Poshtme : café-épicerie d’appoint. Grabova e Sipërme : petite épicerie, hôtel (Tél. 00355 68 64 36 978).
7 Grabova e Sipërme – Zavalinë
40km Commentaires : Longue étape, aucun village dans la journée. Il y a pas mal d’endroits agréables pour camper (au bord des lacs, prairies…). De Grabova e Sipermë, on remonte le vallon en prenant de la hauteur pour trouver un sentier qui passe à flanc sous Maja Kosorri i Voqel. On récupère ensuite des pistes qui suivent grosso-modo les crêtes. Chemins pour monter vers les lacs. Pour redescendre, il y avait encore de la neige, je suis redescendu tout droit. Une piste fait le tour du vallon puis un grand détour pour rejoindre Zavalinë. Je suis monté le long d’un ruisseau (assez raide, pas de sentier) pour couper et récupérer une piste en haut qui descend sur le village. J’ai modifié la trace GPS car ce passage n’est pas évident. Dénivelé 2100m.
12h Logistique :Plusieurs sources sur le parcours. Zavalinë : restaurant-café. Possibilité de trouver une chambre.
8 Zavalinë – Elbasan
33km Commentaires : Cela vaut la peine de visiter la belle église peinte de Shën Kollit (Saint Nicolas) de Shelcan ; demander la clé à la maison voisine. On suit la piste jusqu’à Gjinar (un peu de circulation). La route est goudronnée à partir de Gijnar mais on peut l’éviter à plusieurs reprises. Dénivelé 860m.
8h Logistique :Gjinar : restaurant-café, épicerie. Ensuite, des cafés régulièrement en bord de route. Elbasan :tous services. Hôtel assez luxueux (40€).
9 Elbasan – Bord d’un lac à 1150m
26km Commentaires : D’Elbasan, un sentier au milieu des champs d’oliviers monte en haut du village de Godolesh. En poursuivant sur un chemin, on rejoint la route goudronnée qui va à Labinot-Mal. À plusieurs occasions, on l’évite pour prendre des raccourcis avant de poursuivre sur la piste à flanc qui va à Burrel. J’ai dormi près des lacs quand on redescend du point haut à 1280 mètres d’altitude près d’un point d’eau installé par des habitants. Dénivelé 1670m.
8h Logistique :Bar là où on rejoint la route. Pas souvent des sources. Il y en a une bonne sur la piste à flanc vers 1160 mètres d’altitude. Sinon, voir dans les petits villages traversés.
10 Bord d’un lac à 1150m – Shqallë
40km Commentaires : Beaux paysages de moyenne montagne en général sur une bonne piste, tranquille et sans difficultés. On continue sur la piste (de temps en temps, des raccourcis) pour rejoindre la piste assez fréquentée qui va vers Shëngjergj puis Tirana. On la quitte assez rapidement pour une autre sans circulation. Dans la descente sur Guri e Bardhë, on peut prendre un sentier plus direct le long du ruisseau. La partie centrale de ce sentier est un peu envahie par la végétation et parfois eboulée. Le reste passe bien. Ensuite, à nouveau piste via Guri e Bardhë. Dénivelé 1300m.
11h Logistique :Bonne source environ 6km après le lac quand on attaque la descente après être passé à 1460 mètres d’altitude (bon endroit tranquille pour camper). Points d’eau aux deux cafés sur la piste de Shëngjergj. Le deuxième café fait restaurant. Quelques petites sources ensuite et ruisseau. Guri e Bardhë : 2 cafés, petite épicerie. Shqallë : café-épicerie.
11 Shqallë – Burrel
27km Commentaires : Étape plus technique que les deux dernières et presque entièrement sur sentiers et chemins. Après Splani, le chemin s’élève au-dessus de gorges. De loin, on se demande comment et où cela passe. Le sentier est finalement bien aménagé et au point haut, une bonne source. Le franchissement de la gorge se fait en suivant un canal d’irrigation assez aérien. Ensuite, via Bel, Unjatë, Gurrë e Madhe, Gurrë e Vogël, Frankth, il est facile de se perdre au milieu de tous les chemins. On ne rejoint la route que 3 kilomètres avant Burrel. Dénivelé 1270m.
8h Logistique :Plusieurs sources et passage par des maisons. En général, on évite les centres des villages. Cafés à partir de Frankth. Burrel : tous services. Hôtel Vila Bruci (25€).
12 Burrel – Parc national de Lurë (lac de Madh)
41km Commentaires : Belle étape dans le parc national de Lurë avec ses lacs et belles vues sur les montagnes, dommage que la forêt soit dans un état aussi pitoyable. Après avoir traversé le pont en bas de Burrel, on prend en face une piste qui monte et rejoint la route un peu avant Lis. L’asphalte s’arrête à Lis, poursuite sur la piste en direction de Vig (la plupart des virages se coupent). Ensuite la piste qui traverse le parc monte et passe devant plusieurs lacs. La partie jusqu’au premier ensemble de lacs est à peine praticable en 4*4. Dénivelé 2260m.
12h Logistique :Entre les villages au début puis les sources et les ruisseaux dans le parc, pas de problème d’eau. Lis : cafés, épiceries. Vig : café-épicerie.
13 Parc national de Lurë (lac de Madh) – Klos
25km Commentaires : Des lacs à Fushë-Lurë, un sentier descend presque directement en évitant la piste. Ensuite piste pour Krej-Lurë puis un sentier qui monte sur un plateau calcaire. Traversée de ce plateau par des pistes avant de suivre un sentier qui descend directement et arrive à l’aire d’autoroute. Dénivelé 950m.
8h Logistique :Je n’ai pas vu de sources. Ruisseaux au début, sinon eau dans les villages. Fushë-Lurë : hôtels, épicerie. Klos : aire d’autoroute avec hôtel-restaurant et petit marché (30€ la nuit).
14 Klos – Fushë-Arrez
35km Commentaires : Quelques belles vues sur les montagnes. La principale difficulté est la multiplicité des pistes par endroit. Traversée à gué de la rivière puis montée par une ancienne piste dans le vallon en face de l’aire d’autoroute. On attaque la descente par un sentier peu marqué dans les prairies pour alterner ensuite pistes et chemins avant de récupérer la piste qui passe par Kimez, Qafë e Barit et Tuç. Au niveau de l’embranchement vers Lumbardhë, je suis monté par un sentier à un col pour descendre par un autre sentier côté Fushë-Arrëz. La descente jusqu’au torrent est sur un sentier bien marqué. Ensuite, j’ai suivi le lit du torrent (parfois des semblants de trace). Dénivelé 2060m.
11h Logistique :À la montée, le torrent ne coule pas en permanence. Bon point d’eau à la cabane des bûcherons à 1320 mètres d’altitude, ensuite, pas mal de sources. Fushë-Arrëz : tous services (hôtel 10€ salle de bain partagée, 20€ avec salle de bain).
15 Fushë-Arrez – Fierzë (Dushaj)
35km Commentaires : Beau parcours sur les crêtes avec les Alpes Dinariques en face. Par la route jusqu’au pont de Kryezi (il doit être possible de l’éviter en faisant le détour par Lumëardhe où je crois qu’il y a un hébergement touristique). Ensuite, des chemins montent en gros sur la croupe et évitent pratiquement toujours la route. La dernière partie de la montée se fait par des chemins et sentiers pour arriver à 1470 mètres d’altitude. La suite, plus ou moins en suivant la ligne de crête, se fait par de vieilles pistes, des bouts de sentiers et quelques jonctions dans les prairies. La descente, par un sentier, est assez directe et aboutit au pont sous le barrage. Fin jusqu’à Dushaj par la route. Dénivelé 1440m.
9h Logistique :Bonne source à la montée vers 1280 mètres d’altitude, une petite avant la Maja Gurgac et une autre après quand on récupère la piste qui descend. Dushaj : bar, épicerie (fruits, légumes…), hôtel en réhabilitation. En demandant au bar, chambre à 10€ la nuit.
16 Fierzë (Dushaj) – Curraj i Epërm
24km Commentaires : Belles vues sur le lac Koman et les montagnes ensuite. Par la route (goudronnée jusqu’au pont de Lekbibaj) le long du lac de Koman. Pour éviter ce long détour du lac Koman sur route goudronnée, il faudrait depuis les crêtes parcourues hier, de la maja Gurgac, bifurquer vers l’ouest pour redescendre sur le lac au niveau d’Agripë et se débrouiller pour trouver un bateau pour traverser le lac. À partir du pont de Lekbibaj, le chemin est bien balisé (rouge et blanc). Il monte raide après la source. Dénivelé 1550m.
8h Logistique :Eau dans les villages, source entre Curraj i Poshtem et Curraj i Epërm avant d’attaquer le raidillon. Bars, hôtel en construction à l’embarcadère du ferry. Bar (fermé lors de mon passage) au pont où on traverse la rivière avant Curraj i Posthem. Curraj i Posthem : Guesthouse Lekaj (parle italien). Curraj i Epërm : plusieurs guesthouses (20€ en demi-pension – Martin Prebibaj Tél. 0682328326 ou 0697885719).Pas mal d’informations sur le village et les sentiers sur ce site tchèque.
17 Curraj i Epërm – Theth
22km Commentaires : Sentier de montagne avec belles vues. Il est balisé en rouge et blanc. Dans la forêt, comme il y a peu de passage, le sentier n’est pas très visible et on perd facilement le balisage. Il est plus facile à suivre dans la descente vers Theth. 9 heures à un bon rythme… Dénivelé 1550m.
9h Logistique :Source sous la maison après la première descente et avant d’attaquer la montée. Pratiquement pas d’eau ensuite, faibles sources dans la traversée. Bonne source un peu avant le col. Theth : nombreuses guesthouses (20€ en demi-pension). Petite épicerie près du bureau d’information touristique.
18 Theth – Nikç
19km Commentaires : J’avais d’abord envisagé d’aller directement de Theth à Lepushë en suivant un chemin assez direct qui passe entre les sommets Prozmit et Navgacit. L’enneigement conséquent encore début juin, m’en a dissuadé. J’ai donc fait un détour par Nikç. Paysages splendides tout le long de la journée. Sentier balisé rouge et blanc tout le long. De Theth, on suit la piste qui remonte la vallée et on la quitte en suivant le balisage Nikç pour monter assez directement à l’ouest de la paroi verticale du mont Harapit. Il restait de la neige sur la dernière partie avant le col puis sur l’ensemble du plateau karstique (du coup, sa traversée en a été facilitée). Redescente en suivant le balisage jusqu’à Nikç (bon sentier). Dénivelé 1570m.
9h Logistique :Pas d’eau une fois quitté Theth jusqu’au moment où on descend sur Nikç (après le petit plateau de Dobraçe, bon point d’eau, 10 minutes après avoir attaqué la dernière descente). Nikç : guesthouses (20€ en demi-pension).
19 Nikç – Vermosh
22km Commentaires : Superbe étape avec vues splendides sur les Alpes Albanaises, prairies fleuries, architecture traditionnelle, bon sentier balisé rouge et blanc. Pas de difficultés, le sentier est bien marqué, emprunté par les locaux. Les pentes sont tranquilles. Dénivelé 1700m.
8h Logistique :Bon point d’eau au-dessus des maisons à 1000 mètres d’altitude après Nikç (bonnes prairies pour camper autour), idem après le col (ruisseaux et prairies) entre Nikç et Lepushë et après celui entre Lepushë et Vermosh. Lepushë : guesthouses, cafés, petite épicerie. Vermosh : guesthouses, cafés. Voir aussi le site de la Via Dinarica pour les informations pratiques sur Vermosh.
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